Apple PDA의 완성 Siri

애플이 10월 4일 iPhone 4S를 발표했습니다.

발표 전 부터 작명(5 아니면 4S?)에서 부터 NFC(Near Field Communication) 기능 탑재까지 여러가지 추측들이 있었지만, iOS5(통합알림, iMessage, Twitter 통합), iCloud, 프로세서 업그레이드(A5), 카메라 성능 향상(800만 화소, 1080p 비디오), 데이터 다운로드 성능향상에 그쳤습니다. iOS5 와 iCloud는 지난 6월에 있었던 WWDC 행사에서 발표한 것 이어서, 이를 제외하면 좀 평범한 업그레이드 수준입니다.

단지 하나 시선을 끄는 것이 있다면 음성 명령을 인식하는 Siri 입니다. 다음은 Siri에 대한 애플의 공식 비디오 입니다.

음성인식 기능 이라면 뭐 그리 새로울 것도 없습니다. 구글이 작년에 선보인 음성 검색이라는 것이 있습니다. 다음은 그 데모 동영상입니다.

애플에도 비슷한 것이 있었죠. Nuance 라는 회사가 만든 Dragon Dictation 앱 이 애플 앱 스토어에 올라가 있습니다. 이 것은 단어 인식 뿐 아니라 긴 문장 인식도 가능합니다.

하지만 비디오에서 보듯이 Siri와 음성 인식 소프트웨어는 좀 다릅니다. 그냥 단어나 문장을 인식해서 글자로 변환해주는 것으로 그치는 것이 아니라 그 뜻을 이해하고 실행까지 해줍니다. 문자메시지를 읽어주고, 답장을 해주며, 켈린더에 약속을 표시해주고, 특정 지역에 도착하면 다시 일깨워줍니다.

애플을 어떻게 이렇게 보다 진보한 것을 내놓았을까요? 답은 Siri라는 회사에 있습니다. Siri (http://en.wikipedia.org/wiki/Siri_(software))는 SRI(Standford Research Institute, http://www.sri.com)에서 만든 회사였습니다. SRI 는 미국 국방성에서 자금을 받아  인공지능 프로젝트인 CALO(http://en.wikipedia.org/wiki/CALO)를 시작했고, Siri는 그 연구 결과물 중 일부였는데 2007년 벤처자금을 모아 회사로 독립했습니다. 이 회사는 다시 2010년 4월에 애플에 인수됩니다. Siri는 같은 이름으로 애플에 app을 등록했었는데 다음은 그 비디오 입니다.

독립 앱으로 존재했을 때에는 음성과 상황을 인식해서 적절한 결과를 문자로 사용자에게 제시했는데, 이제 아이폰에 통합되어 음성으로 결과를 제시하고 애플의 다양한 기본앱과 연동이 됩니다.

애플은 Siri를 iPhone 4S에서(만) 베타버전으로 제공한다고 발표했습니다. 언어도 당장은 영어, 독일어, 프랑스어만 지원합니다. (http://www.apple.com/pr/library/2011/10/04Apple-Launches-iPhone-4S-iOS-5-iCloud.html)

애플이 충분한 시험을 거친후 다른 언어까지 지원할 것은 쉽게 예측할 수 있습니다. Siri는 음성인식 기능을 자체 개발하지 않고 다른 회사에서 제공하는 것을 사용했는데 바로 위에서 언급한 Nuance 사 입니다. (http://techcrunch.com/2011/05/06/apple-nuance-ios-siri) Nuance 가 만든 음성인식 앱인 Dragon Dictation에서 지원하는 언어는 15개 이며 한국어도 포함됩니다.

PDA라는 말은 애플이 처음 사용했습니다. 1992년 당시 애플 사장이던 존 스컬리가 CES 에서 애플의  Newton을 지칭했던 것입니다. 그 당시 애플이 만든 미래의 디지털 개인 비서(PDA)에 대한 비디오도 있습니다.

애플이 꿈꿔왔던 세상이 20년 만에 실현되려고 합니다.

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