진화의 키 산소 농도

산소JPG

진화의 키 산소 농도, 피터 워드 지음, 김미선 옮김, 뿌리와이파리, 2012

호기성 호흡, 즉 산소가 존재할 때 일어나는 대사의 화학 반응들이 혐기성 호흡보다 최대 열배나 많은 에너지를 생산한다.

화석을 남기는 전 세계 종들의 절반 이상을 멸종시킨 다섯 차례의 떼죽음이 1980년대에 멸종 문제 전문가 데이비드 라우프와 잭 셉코스키에 의해 ‘5대 멸종’이라는 이름을 얻었다. 이 다섯 차례의 멸종 가운데 네 차레의 멸종 당시에 하나의 공통된 환경 조건이 있었다. 모두 다 산소 수준이 매우 낮은 시기에 일어났거나, 최소한 10퍼센트가 떨어진 후에 일어났다는 점이다.

멸종의 원인은 저산소 자체가 아니라 산소 수준의 변화였을 수 있다.

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